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El aceite de palma: el nuevo enemigo público al que ahora todos odian... ¿es tan perjudicial?
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(Foto: Pixabay)

El aceite de palma: el nuevo enemigo público al que ahora todos odian... ¿es tan perjudicial?

Normalmente nos movemos por modas y tendencias en sociedad, y ahora se ha declarado la guerra al siempre controvertido aceite de palma, que progresivamente se ha ido convirtiendo en el nuevo enemigo público de la nutrición. Este aceite, al que ahora que todos odian, menosprecian y apartan de su compra, ¿es tan perjudicial como se dice? ¿Qué tiene de cierta su mala fama?

Antes de entrar en faena, hay que comentar que la mayoría de las cadenas de alimentación nacionales se están planteando seguir los pasos de otras como Alcampo, que ya ha anunciado que dejará de incluir este ingrediente de origen vegetal de todos los productos de su marca blanca, aunque no ha hablado del resto de productos a la venta de otras marcas. En realidad se trata de las cadenas Alcampo y Simply, ya que ambas pertenecen al grupo Auchan Retail España.

Antes de Alcampo fue la modesta cadena supermercados ecológicos SuperSano, quien provocó este gesto de la gran superficie, y que podría suponer que otros siguieran sus pasos. Mercadona, Carrefour y El Corte Inglés están siendo presionados para que también dejen de comercializar productos con esta grasa vegetal.

¿Es tan perjudicial el aceite de palma?

> Lo primero que debes saber es que estamos hablando del aceite vegetal el más utilizado del mundo, muy por encima de otros que son más tradicionales en nuestro entorno, como el de oliva o el de girasol.

> Está presente prácticamente en todos los productos dulces y de repostería que conozcas, aunque también en otros productos lácteos y/o salados que quieren ahorrar en los ingredientes grasos

> Según la OCU, no es para nada "una alternativa idónea" desde el punto de vista nutricional.

> Su producción, normalmente en países en vías de desarrollo en África y Asia, está ligada a excesos mediambientales y sociales

> Se produce a partir de los frutos de la palma africana y se usa en la industria alimenticia y cosmética porque es muy barata

> Al comienzo se aplaudió su uso porque supuso dejar de usar en la alimentación las grasas hidrogenadas, aún más perjudiciales para nuestra salud. Pero pronto, al conocerse sus valores nutricionales, se optó por desaconsejar su consumo continuado

> Aunque no es tan perjudicial como las grasas animales (la mantequilla es más cara) o las hidrogenadas, es muy rico en grasas saturadas y es preferible no abusar de él. Eso no quiere decir que sea nociva para la salud

> Se usa mucho en productos para untar debido a que proporciona esa textura idónea para emplear en panes y bollos

> Su consumo prolongado y regular influye de forma negativa en el aumento del colesterol LDL en la sangre, ampliando el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares

Problemas medioambientales

Todos deberíamos estar también concienciados con otro aspecto que no es alimenticio, sino de tipo mediambiental. Aunque desde hace años se han hecho plantaciones sostenibles que respetan la naturaleza y el entorno, la mayor parte de la producción a nivel mundial procede de plantaciones masivas donde se realiza una tarea clara de deforestación.

Y es que la palma africana es una planta perenne que puede llegar a alcanzar más de 100 años y los 40 metros de altura, siendo refugio para cientos de especies animales que buscan cobijo en sus ramas y follaje. Es conocido el caso de orangutanes que están perdiendo sus hogares y peligra su supervivencia en África por esta acción del hombre para acabar con las plantaciones y aprovechar sus frutos, de donde procede el aceite.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) asegura incluso que se han creado de forma ilegal plantaciones en áreas naturales protegidas, como parques nacionales.

Si no es suficiente motivo aún para muchos europeos, deberían saber que su cultivo intensivo no sólo perjudica a los países de origen, donde se dañan bosques tropicales y su biodiversidad, sino que aumentan las emisiones de CO2 para todo el planeta.

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