9 de abril de 2020, 4:15:19
Internacional

Es el cuarto productor mundial


La muerte de Chávez desata el temor a una subida en los precios del petróleo

Por R.A. Gutiérrez

Hugo Chávez ha sido una figura clave para el sector del petróleo durante sus 14 años al frente de Venezuela. Reformó la industria petrolífera y nacionalizó los yacimientos. El país caribeño produce entre 2,5 y 3 millones de barriles diarios y posee el 18% de las reservas mundiales conocidas. La industria petrolera mundial se encuentra a la expectativa: temen que un cambio en su política petrolera pueda impactar negativamente sobre el mercado internacional. En las primeras horas tras la muerte de Chávez los precios han empezado a subir.

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La muerte del presidente venezolano ha despertado la preocupación sobre su impacto en los mercados de petróleo, considerando las enormes reservas de oro negro que tiene bajo su suelo. Concretamente, Venezuela el 18% de las reservas mundiales conocidas, comparado con el 16% de Arabia Saudí o el 11% de Canadá, según fuentes de BP a finales de 2011.
 
Venezuela es además la cuarta nación productora de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y la quinta exportadora mundial y principal productora de petróleo en Sudamérica: entre 2,5 y 3 millones de barriles diarios. El petróleo es la principal fuente de ingresos del país y genera unos ingresos de 74 millones de dólares al día.
 
Los analistas coinciden en que se abre ahora un periodo de incertidumbre, aunque las predicciones varían. Los expertos de Bankinter indican que "en un primer momento, el país podría vivir un período de inestabilidad e incertidumbre que minoraría las exportaciones de crudo, con el consiguiente impacto sobre su precio".
 
Los analistas de Saxo Bank son menos pesimistas y señalan que "la tendencia bajista de medio plazo en el precio del crudo parece que va a continuar". De momento, en la jornada de ayer el precio del barril de Brent, de referencia en Europa, subió un 1,38% hasta los 111,61 dólares. Una tendencia similar a la que siguió el petróleo Texas, producido en Estados Unidos, que se encareció 70 centavos hasta los 90,82 dólares. En Asia, el barril de WTI repuntó 19 centavos, cambiándose a 91,01 dólares.
 
Para Hong Kong Shanghai Banking Corporation (HSBC) la muerte de Hugo Chávez ha provocado una ola de reacciones sobre la situación social, política y económica tanto en Venezuela como en el plano internacional. El banco explica que "debido al estado de deterioro de la economía, el aumento de la inflación, el racionamiento de divisas y la escasez que ha dejado el chavismo, mientras se elige el próximo presidente, Venezuela haría uso de los 24.000 millones de dólares que mantiene como disponibilidad inmediata en bancos para garantizar el suministro de productos básicos importados, y para conservar el consumo y la producción".
 
Los expertos de Citi Futures Perspective creen que "nadie va a sacar una ganancia inesperada de esto. Si el país se abre a más inversiones extranjeras, eso puede ser una oportunidad de negocio, pero también un riesgo. Chávez no ha sido el primero en nacionalizar la industria petrolera en Venezuela. No hay garantías de que las petroleras vayan a volver a Venezuela".

Y desde Lipow Oil Associates señalan que "las importaciones venezolanas de productos petrolíferos provenientes de Norteamérica han crecido. Así que lo que estamos viendo es que Venezuela ha aumentado su dependencia de Estados Unidos, mientras que, viceversa, EEUU está reduciendo su dependencia del petróleo venezolano". Lipow no anticipa "ningún cambio" en la producción petrolífera venezolana a corto plazo.
 

Mensaje oficial de tranquilidad
 
Como una forma de mantener la calma entre sus aliados comerciales extranjeros, representantes del Gobierno de Chávez, así como de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), han aclarado que la política petrolera del país caribeño no cambiará de rumbo.
 
"Uno de los éxitos del Presidente fue la formulación de la Plena Soberanía Petrolera. La industria petrolera ha demostrado su lealtad al presidente Chávez y eso no cambiará", aseguró el presidente de PDVSA, Rafael Ramírez. La compañía ha emitido un comunicado en el que destaca que PDVSA garantiza el funcionamiento de las diferentes refinerías del Sistema Nacional de Refinación y toda la infraestructura de almacenamiento, transporte y distribución de combustibles.
 
"Así como el pleno abastecimiento de gasolina ya que hay suficiente combustible para proveer el mercado interno, contando con niveles óptimos de inventarios en el sistema de almacenamiento de las refinerías en todo el país", señala el boletín informativo.
 

La gasolina más barata
 
Los venezolanos disfrutan de los carburantes más baratos del mundo. Desde 1996 los precios están prácticamente congelados. El litro de gasolina cuesta un céntimo de euro y el de gasóleo la mitad. Esto, unido al fuerte consumo y la falta de abastecimiento de otros productos, ha distorsionado el mercado. Así las cosas, los venezolanos han sufrido durante los últimos cinco años una inflación anual que oscila entre el 25 y el 30%.
 
En el apartado energético la acción de Chávez se ha caracterizado por la guerra con las petroleras. El país ha asistido a una década de hostilidades entre el Gobierno chavista y las empresas energéticas extranjeras, que finalmente se zanjó con la expulsión de las segundas, lo que motivó una caída en la producción de casi un millón de barriles al día durante este tiempo.
 
Además, la petrolera estatal PDVSA ha ido destinando cada vez más ingresos a financiar diversos programas gubernamentales, quedándose con flujos de caja negativos durante los últimos cinco años. El resultado de esto ha sido la falta de inversiones y la caída de la producción, a medida que maduraban los viejos campos de petróleo y no se exploraban otros nuevos.
 
Con la desaparición de Chávez podrían iniciarse algunas reformas. Pero abrir el país a la inversión extranjera no se conseguirá de un día para otro. En todo caso, cuando lleguen esas reformas probablemente motivarán un aumento de la oferta de petróleo y ayudarán a aliviar algunas de las preocupaciones sobre el suministro futuro relacionadas con el ritmo de aumento de la demanda, especialmente de las economías emergentes.



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