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Era el último ejemplar de su especie

Fallece el 'Solitario George', símbolo de las Islas Galápagos

Fallece el 'Solitario George', símbolo de las Islas Galápagos

lunes 25 de junio de 2012, 08:05h
El 'Solitario George', último superviviente de la subespecie Chelonoidis Abingdoni de las tortugas gigantes que dan nombre a las islas Galápagos de Ecuador, fue encontrado muerto este domingo, informó la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).
El cuerpo de 'George' estaba en posición como si hubiera intentado dirigirse al bebedero, detalló la DPNG, que añadió que su edad exacta se desconoce, aunque "se estima que pasa de los cien años".

'George' era oriundo de la isla Pinta, la más septentrional de las Galápagos, y fue rescatado en 1972 por un grupo de cazadores dedicados a erradicar las cabras, una especie introducida por el hombre que diezmó el hábitat y llevó a las tortugas gigantes de esa isla al borde de la extinción.

Desde entonces, 'George' formó parte del programa de crianza en cautiverio de la DPNG, que ejecutó diferentes iniciativas para intentar que se reprodujera, inicialmente con hembras de la especie de volcán Wolf, de la isla Isabela, con las que consiguió aparearse tras 15 años de convivencia, pero los huevos no fueron fértiles.

Posteriormente, se colocaron en su corral hembras de la especie de la isla Española, genéticamente más cercana, con las que se encontraba hasta hoy.

Las Islas Galápagos deben su nombre a las grandes tortugas que la habitan y sus reservas terrestre y marina contienen una rica biodiversidad, considerada como un laboratorio natural, que permitió al científico británico Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

El archipiélago de Galápagos está situado a unos mil kilómetros de las costas continentales ecuatorianas y fue declarado en 1978 Patrimonio Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).


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