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Nadal

Los juguetones hados del destino han querido que Rafa Nadal vuelva a ser el número uno del mundo, casi con exactitud nueve años después de cuando lo logró por primera vez en su magnífica trayectoria. Porque era el 18 de agosto de 2008 cuando lo logró. Después lo ha sido en diversas ocasiones durante 142 semanas. Y este lunes, a pesar de su derrota en los cuartos de final en Cincinnati, vuelve a la cumbre.

Rafa Nadal, después de una remontada heroica tras perder los dos primeros sets, murió en la orilla del quinto y larguísimo, que perdió ante el 'cañonero' luxemburgués Gilles Müller por 15-13. Con lo que el español dice adiós a Wimbledon en octavos de final.

Inasequible al desaliento, y mucho menos en 'sus' pistas lentas de tierra batida, donde acaba de ganar ¡por décima vez! el título de Montecarlo. Porque 'SuperNadal', actual campeón del Barcelona Open Banc Sabadell-Trofeo Conde de Godó, del que defiende el título y aspira a reconquistarlo, victoria tras victoria: la última este sábado ante Horacio Zeballos que le mete en la finalísima.

Tras el partido mil llega el 1001. Lógico, y para Rafael Nadal, que está dando su mejor nivel en el Torneo de Miami, sirvió para sumar una nueva victoria que ya lo mete en la ronda de semifinales.

Como en sus mejores tiempos o casi. Así es la vuelta de Rafa Nadal a las pistas tras un descanso -después de su derrota en la finalísima de Australia, que incluso le llevó a no disputar la eliminatoria de la Davis frente a Croacia- que le ha venido muy bien Su vuelta a las pistas en Acapulco está siendo arrolladora: con cuatro victorias consecutivas -la última este sábado ante Cilic-, que le han metido en la finalísima. Algo que no ha logrado su 'eterno' rival Djokovic, eliminado sorpresivamente en cuartos de final.

El español asciende al sexto puesto de la lista ATP tras su finalísima en Australia

"Desgaste por los esfuerzos del último mes", según una explica la capitana del equipo español, Conchita Martínes, en una nota de la Federación, que alude a que los servicios médicos desaconsejan que Rafa Nadal, incluido en principio en la lista de jugadores para disputar, a partir del próximo viernes 3, la eliminatoria de Copa Davis ante Croacia, dispute ningún partido. Será sustituido por Feliciano López.

Jornada triunfal para nuestros tenistas este jueves en el Abierto de Australia. Con 'Supernadal' a la cabeza, que se sumó a las victorias también de Roberto Bautista y David Ferrer, quienes se enfrentarán entre ellos en la siguiente ronda. Nadal, en teoría tenía el rival más difícil y con el que ya ha tenido algún tropiezo, Marcos Baghdatis, al que esta vez el español, cada día más en forma, no dio ninguna opción y le derrotó fácilmente en tres sets: 6-3, 6-1 y 6-3.

De paliza en paliza. O casi. Así está siendo la trayectoria de Rafa Nadal en el torneo de Brisbane, al que llegó tras su magnífica reaparición en 2017 en el amistoso de Bahrein, que se apuntó sin perder ni un partido.


Peor, casi imposible. Porque Rafa Nadal concluyó la presente temporada, su 'annus horribilis', en la novena posición del ranking mundial de la ATP, la peor de final de campaña desde el año 2004, mientras que el escocés Andy Murray ha cerrado el año como número uno del mundo, tras su victoria en las Finales de la ATP.

> El Rafa Nadal Tour by Mapfre encara su recta final en Madrid hasta el día 22 de julio

El Nadal más solidario, una virtud muy suya en la que también es un campeonísimo. Y a tal efecto, un año más, Madrid acogerá -a partir de este sábado, y hasta el 22 de julio-, el sexto y último torneo del circuito juvenil de tenis Rafa Nadal Tour by Mapfre, que en 2017 celebra su 4ª edición. Más de 330 jóvenes de categorías Sub-12 y Sub-14, masculinas y femeninas, se citarán en el Club Internacional de Tenis, donde no sólo competirán tenísticamente, sino que tendrán también la oportunidad de participar en ‘entrenamientos en valores’.

> 15 españoles compiten en el torneo más importante de este deporte en España, y cinco de ellos del Top 20 la ATP y WTA

Los mejores tenistas del #TeamESP compiten en el Mutua Madrid Open, cuarto Masters 1.000 del año. Cinco de ellos están en el Top 20 de la ATP y WTA: Rafa Nadal, Garbiñe Muguruza, Albert Ramos-Vinolas, Pablo Carreño y Roberto Bautista. A ellos se enfrentarán en la tierra batida de la Caja Mágica las mejores raquetas del mundo como Andy Murray, NovakDokovic, Stan Wawrinka, Kei Nishikori, Dominic Thiem, Angelique Kerber, Karolina Pliskova, Dominik Cibulkova o Anastasija Sevastova. Y con un gran favorito, Rafa Nadal, que es conciente de ello y agradece "el cariño e incondicional apoyo de la gente". Aunque con sufrimiento, el balear comenzó con triunfo su participación, al derrotar a Fabio Fognini por 7-6 3-6 y 6-4.

Está claro que Rafa Nadal es un jugador polivalente que sabe ganar en todo tipo de pistas. Pero tampoco cabe duda de que donde más a gusto se encuentra y rinde es en las lentas de tierra batida. Como la de Montecarlo, donde este miércoles se permitió el lujo de 'apalizar' al siempre peligroso y ya más realidad que promesa Alexander Zverev (20 de la ATP) por un doble 6-1.

Los viejos rockeros, ya se sabe, nunca mueren. Una frase que puede aplicarse a gente como Rafa Nadal y su 'eterno' rival Roger Federer, enfrentados de nuevo en los cuartos de final de Indian Wells. Y, claro, uno de los dos tenía que perder: lo malo es que fue el español, además, en un pésimo partido y sufirendo una paliza, como demuestra el marcador de 6-2 y 6-3.

Tras la tempestada, la calma... para coger más fuerza de cara a la que puede ser la temporada de su 'resurrección' deportiva. Por lo que después del tempestuoso esfuerzo de Rafa Nadal en el primer grande de la temporada, el Abierto de Australia -del que quedó subcampeón tras perder la finalísima ante otro 'resucitado', Federer-, llega la calma del descanso para afrontar las competiciones más fuertes. Lo que le obliga a caerse del cartel de otros, como el de Rotterdam.

'Supernadal' no sólo ha vuelto, como viene demostrando desde que comenzó el que puede ser su 'annus mirabilis', sino que se mantiene y, tras derrotar en tres sets con relativa facilidad y sin pasar apuros a Raonic -actual número tres- (6-4, 7-6(7) y 6-4), ya está en las semifinales del primer grande: Australia.

El intento de Rafa Nadal de demostrar que en 2017 volverá por sus fueros que le posinilitarán volver a ganar un grande, que sumar a los 14 que ya luce en su historial, afrontará su primera prueba seria en el Open de Australia, el primer grande de la temporada. De momento, el español no ha salido muy bien parado del sorteo, ya que el indiscutible número uno actual, le espera como muy tarde en semifinales.

Optimismo a tope para 2017. El de Rafa Nadal, que ha afirmado que su objetivo para la próxima temporada es "estar y competir bien" para intentar "ganar todo"... lo que se pueda, claro. O sea, los torneos posibles, subrayando que su lesión de muñeca marcha "muy bien" y que está "muy feliz" por el nivel al que está entrenando y por como está físicamente.

'Todo tiene su fin', que cantaban como número uno hace unos años los Módulos. También la carrera del posiblemente mejor deportista español de todos los tiempos, al menos por número de títulos: de los grandes, de los medianos y de los pequeños, sin olvidar que gracias a él, nuestro país ganó cuatro veces la Copa Davis. Pongamos que se habla/escribe de Rafa Nadal. ¿De quién, si no?