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La combinación de AstraZeneca y Pfizer también potencia la inmunidad celular
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(Foto: Chema Barroso (MDO))

La combinación de AstraZeneca y Pfizer también potencia la inmunidad celular

miércoles 02 de junio de 2021, 18:00h

El Instituto de Salud Carlos III ha revelado nuevas conclusiones del estudio 'CombivacS', tras haber afirmado que la combinación de AstraZeneca y Pfizer producía una potente respuesta de inmunidad humoral, es decir de generación de anticuerpos contra el coronavirus. Pero según se ha sabido este miércoles, esta combinación apunta a una mayor respuesta inmunitaria, la denominada inmunidad celular.

El estudio 'CombivacS', desarrollado por el Instituto de Salud Carlos III sirvió al Ministerio de Sanidad para recomendar que los menores de 60 años que habían recibido una dosis de AstraZeneca completasen su pauta con Pfizer. Esta decisión desató la polémica entre las comunidades y la comunidad científica, por lo que el Gobierno aceptó que los que quisieran recibir la segunda dosis de AstraZeneca pudieran hacerlo mediante la firma de un consentimiento informado.

Según un comunicado difundido este miércoles, el uso de una segunda dosis de la vacuna de Pfizer/BioNtech (Comirnaty) en personas menores de 60 años que ya han recibido una primera dosis de AstraZéneca (Vaxzevria), ya tiene los primeros resultados de la denominada inmunidad celular, que también apuntan hacia una mayor respuesta inmunitaria frente al virus, que se suma a la ya observada gracias a la generación de anticuerpos (inmunidad humoral).

El sistema inmunitario reacciona frente a las vacunas con dos formas de defensa. La primera se denomina inmunidad humoral y consiste en la generación de anticuerpos por parte de células inmunitarias llamadas linfocitos B, que bloquean al virus antes de que realice la infección. La segunda es la inmunidad celular, que se produce gracias a la activación de linfocitos T, otro tipo de células inmunitarias que adquieren la capacidad de destruir las células ya infectadas. "La generación de anticuerpos es el principal objetivo de una vacuna, pero sumar también inmunidad celular es muy importante para reforzar la respuesta inmunitaria y mejorar la protección frente al virus".

En líneas generales, los primeros resultados del estudio CombivacS demuestran por primera vez que una pauta de vacunación heteróloga (la basada en la combinación de diferentes vacunas) induce una respuesta potente tanto humoral como celular frente a la COVID-19, unos datos que, si se confirman en el tiempo, pueden facilitar el diseño de pautas futuras de vacunación basadas en la combinación de vacunas. Estos resultados están descritos en un artículo que acaba de publicarse en formato preprint en el repositorio de revista The Lancet (es decir, aún debe ser revisado por el resto de la comunidad científica, en un proceso de revisión denominado por pares, por lo que hay que tomar los resultados con especial prudencia).

Como ya se avanzó en la presentación de los resultados preliminares del CombivacS, la pauta de vacunación combinada que se está analizando este estudio potencia de manera muy significativa la inmunidad humoral, de forma que los títulos de anticuerpos alcanzados son incluso superiores a los observados con la vacunación homóloga (dos dosis de una misma vacuna) en estudios previos. CombivacS también ha analizado, además de la generación de anticuerpos, la inmunidad celular, ofreciendo una evaluación más completa de la respuesta inmunitaria que se genera al utilizarse dos vacunas diferentes combinadas. Los resultados señalan que la inmunidad celular no sólo se potencia tras la segunda dosis de una vacuna de ARN mensajero en personas que previamente habían recibido una vacuna adenoviral, sino que, atendiendo a los datos publicados por otras investigaciones, podría ser mayor que la que se observa en pautas de vacunación basadas en dos dosis de una misma vacuna.

Según explica Jordi Cano, investigador del Centro Nacional de Microbiología (CNM), los resultados revelan que la producción de interferón gamma (IFN-gamma, una proteína producida por los linfocitos T que ayuda a desencadenar la respuesta inmunitaria celular) es significativamente mayor en el grupo de personas vacunadas con la segunda dosis de Pfizer en comparación con el grupo control, que sólo cuenta con la primera dosis de AstraZéneca. Además, aunque las comparaciones con otros estudios son complejas debido a factores como el tamaño de la muestra, los brazos de estudio y el tiempo de investigación, este aumento de la inmunidad celular tras la segunda dosis de una vacuna de ARN mensajero parece mucho mayor que la observada en ensayos previos basados en dos dosis de una misma vacuna. En concreto, los datos de CombivacS apoyan que, mientras que la respuesta celular frente al SARS-CoV-2 no varía después de la vacunación homóloga con dos dosis de AstraZéneca, la vacunación heteróloga con una dosis de astraZéneca y una segunda de Pfizer induce un aumento cuatro veces superior en la producción de IFN-gamma.

El incremento en los niveles de anticuerpos y anticuerpos neutralizantes se ha analizado en las personas participantes en CombivacS empleando tres técnicas diferentes. En todos los casos se demostró que el uso de una pauta basada en la combinación de dos vacunas diferentes potenció la respuesta inmunitaria: los títulos de anticuerpos se multiplicaron por 150 veces a los 14 días de haber administrado la segunda dosis de Pfizer, un efecto que ya era evidente a los 7 días. Adicionalmente se comprobó la eficacia de los anticuerpos generados por la vacunación heteróloga mediante test funcionales, lo que permitió demostrar que los anticuerpos producidos eran eficaces para proteger frente a SARS-CoV-2.

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