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El virólogo del CSIC, Luis Enjuanes: 'Vamos a por una vacuna intranasal y de una sola dosis muy potente'
(Foto: CSIC)

El virólogo del CSIC, Luis Enjuanes: "Vamos a por una vacuna intranasal y de una sola dosis muy potente"

lunes 22 de marzo de 2021, 18:08h

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) trabaja en tres vacunas contra el coronavirus, una de ellas, la del equipo liderado por el virólogo Luis Enjuanes, que no se espera que sea aprobada antes del primer trimestre de 2022, aunque pretende convertirse en una de las mejores porque es autoamplificable, genera inmunidad esterilizante y su administración podría ser intranasal.

El virólogo Luis Enjuanes, del Centro Nacional de Biotecnología, ha anunciado que su vacuna estará lista en un año, y ha detallado por qué podría ser una de las mejores contra el coronavirus.

"La nuestra es una vacuna original, no se ha hecho ninguna de este tipo. Está basada en la manipulación genética del propio SARS-CoV-2, del que hemos derivado un replicón de ARN [que multiplica la dosis génica que desencadena la protección]. Esa parte ya está definida, pero necesitamos tecnologías complementarias para la administración de la vacuna. Tenemos que combinar ambas cosas y comprobar que todo funciona, que la vacuna es estable y segura", ha señalado Enjuanes.

A diferencia de las vacunas desarrolladas hasta la fecha que se inoculan vía intramuscular, esta utiliza una ruta de administración intranasal, lo que ofrece mayor protección a las vías respiratorias. "Este virus entra prioritariamente en nuestro organismo a través de las vías respiratorias, por eso si administras la vacuna intranasalmente, inmunizas esa zona y la protección es mayor. A cambio, hay que hacer más ensayos para demostrar la seguridad. Tenemos dos vías de administración en estudio: la intranasal y la intramuscular, que se inyecta en un brazo. Varias compañías que han fabricado vacunas intramusculares están investigando vías para administrarlas intranasalmente ­–con sprays– de forma segura. Nosotros vamos a por una vacuna intranasal y de una sola dosis muy potente".

Una de las mejores vacunas contra el coronavirus

Según ha explicado, esta puede ser una de las mejores vacunas por varias razones. "En primer lugar, no utiliza un solo antígeno para inmunizar, sino varios del propio virus. Segundo, al ser autoamplificable puede multiplicar hasta 5.000 veces la dosis inicial. Tercero, el uso de la vía intranasal aumenta su potencia porque induce inmunidad en las mucosas respiratorias, que se distingue de la inmunidad sistémica en que genera gran cantidad de inmunoglobulinas del isotipo IgA. Hay varias clases de anticuerpos. Los IgM son los primeros que se fabrican pero decaen enseguida. Luego se generan los IgG, que son de larga duración. Pero en las mucosas se producen además los anticuerpos IgA, que muestran una particularidad: tienen cuatro sitios de unión para ‘agarrar’ al virus. Cuando se unen al virus, este ya no puede soltarse, queda neutralizado. Por eso estas inmunoglubulinas IgA son más potentes, y también porque, como se han seleccionado para trabajar en medios exteriores como las mucosas respiratorias o entéricas, su naturaleza es más estable frente a la degradación. A diario ingerimos alimentos de diversa procedencia que traen muchos contaminantes; necesitamos tener una inmunidad muy potente a lo largo del intestino. Ese tracto degrada todo lo que comemos, pero también los anticuerpos, por eso es esencial que tengamos IgA tetravalentes que se unan al virus con una avidez muy alta".

"Al basarse en un ARN autorreplicante, induce una inmunidad no solo de alto nivel, también de larga duración. En principio nuestra vacuna debería ser más inmunogénica que las que se están suministrando ahora, porque además incluye varias proteínas del virus. Ahora bien, esa duración, para cualquier vacuna que induzca una inmunidad en las mucosas respiratorias, puede ser de 1, 2 o como máximo 3 años. El asunto de las nuevas variantes lo tenemos controlado. La versión en la que nos estamos centrando incluye las mutaciones de los virus del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, y seguramente también de alguna variante de EEUU que ha aparecido en California y Nueva York. Saldremos más tarde, pero con todo actualizado", ha aseverado.

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