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¿Son preocupantes las mutaciones del coronavirus?: los expertos responden

miércoles 20 de enero de 2021, 14:27h

Las nuevas cepas del coronavirus descubiertas en Reino Unido, Brasil o Sudáfrica están generando cierto alarmismo y suscitando dudas sobre la eficacia de las vacunas actuales si el virus muta, ¿hay que preocuparse? Los expertos hacen un llamamiento a la calma.

En las últimas semanas se suceden las noticias acerca de las nuevas variantes de este coronavirus que inquietan por la rapidez con la que se propagan y por crear dudas sobre la efectividad que tendrán las vacunas para contrarrestarlas. Esa alarma se ha extendido a las redes sociales, donde muchos usuarios se preguntan sobre los efectos de las mutaciones y expresan sus dudas acerca de las consecuencias que tendrán en la evolución de la pandemia.

Sin embargo, los expertos en virología subrayan que es normal que los virus muten y por el momento no ven razones para el alarmismo, aunque consideran necesario mantener una vigilancia atenta. Prevén, no obstante, que puedan producirse versiones del coronavirus que resistan la acción de las vacunas, aunque también consideran probable que estos fármacos se modifiquen sin dificultades para neutralizar esas variantes.

Tampoco descartan que alguna mutación suponga la aparición de un coronavirus capaz de generar una infección más grave y con mayores efectos letales, pero esa situación no es la más factible.

Según el presidente de la Sociedad Española de Virología (SEV), Albert Bosch, "lo más importante de la aparición de la variante del Reino Unido" es la confirmación de que el coronavirus "puede variar" y que, por tanto, en el futuro es posible que aparezcan más. Aunque los virus de ácido ribonucleico (ARN) -como es el caso del que causa la covid-19- tienen facilidad para mutar, el coronavirus dispone de "unos mecanismos de corrección" de los cambios en su extenso genoma de 30.000 nucleótidos, explica Bosch. Las variantes que por azar tengan algunas ventajas adaptativas pueden implantarse, propagarse y, en ocasiones, convertirse en la versión predominante en un proceso de selección natural.

¿Preocupan a los científicos las variantes descubiertas del coronavirus?

Las variantes del virus identificadas hasta ahora son numerosas y entre ellas se encuentran la B.1.1.7, descubierta en el Reino Unido; la 501.V2, hallada en Sudáfrica, y la Cluster 5, de la que se han descrito transmisiones entre seres humanos y visones en varios países, como indica José Ramón Arribas, portavoz de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC).

Preocupan los indicios que han hallado los virólogos británicos de que es capaz de infectar a mayor velocidad, aunque esa rapidez no parece ir acompañada de efectos más dañinos en la enfermedad. En todo caso, como señala Arribas, que sea "más transmisible", aunque no implique una peor virulencia, es "más peligroso" para el conjunto de la sociedad que lo contrario, porque puede colapsar el sistema sanitario con la infección de "muchos más pacientes".

En España su prevalencia "estaría muy por debajo del 5 %", lo cual significa que esta variante no está circulando "a un ritmo como lo esta haciendo en Reino Unido", según informó este lunes el director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES), Fernando Simón. El origen de esta celeridad en el contagio se encuentra en la mutación N501Y, que permite infectar las células humanas con mayor eficacia y que también está presente en la variante detectada por primera vez en Sudáfrica y en la descubierta en Brasil.

¿Las vacunas seguirán siendo eficaces contra las diferentes cepas o mutaciones del coronavirus?

Tanto Bosch como Arribas explican que la probabilidad de que haya mutaciones que se resistan al efecto de las vacunas crecerá conforme haya más población inmune. Se trata nuevamente de un proceso de selección natural de las mutaciones, en el que se mantendrán aquellas que presenten cambios que les hagan evitar la acción de los antígenos. Sin embargo, ambos opinan que los investigadores podrán adaptar las vacunas a estos cambios para mantener su eficiencia. "En virología", sentencia Bosch, "nada es esperable, todo es posible".

Por el momento la comunidad científica no tiene una opinión confirmada al 100%, pues hay diferentes estudios e investigaciones con afirmaciones contrarias en función de las interpretaciones.

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