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Los 10 mejores jugadores de la historia de Los Angeles Lakers
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Los 10 mejores jugadores de la historia de Los Angeles Lakers

martes 26 de enero de 2021, 10:52h

Se cumple un año de la muerte de Kobe Bryant en un accidente de helicóptero y desde Diariocrítico queremos homenajearle hablando de los jugadores más importantes de la historia de Los Angeles Lakers, el equipo que defendió durante sus 20 temporadas en la NBA. Desde los tiempos de Elgin Baylor y Jerry West a los actuales de LeBron James y Anthony Davis, sin olvidarnos del 'Showtime' de Magic y Kareem, o la dinastía de Shaq y el propio Kobe. (Eso sí, en este artículo solo hablaremos de los jugadores de los Lakers desde que la franquicia se trasladó a Los Ángeles en 1960, si hubieran contado con los que jugaron en Minneápolis habría que hacer un hueco a George Mikan, cinco veces ganador de la NBA y el primer pivot dominante de la liga).

10. Pau Gasol (2 títulos (2009, 2010), 3 finales, 3 veces All Star, 17'7 ppp, 9'9 rpp, 3'5 app, 7 temporadas

Posiblemente Anthony Davis le acabe retirando de este espacio pero es que no hay ninguna franquicia que se pueda comparar a los Lakers a la hora de presumir de jugadores, seis de los jugadores que aparecen en esta lista, los 7 primeros menos Jerry West, deberían aparecer en cualquier lista de los 10 mejores jugadores de la historia de la NBA, el poder de fascinación de la ciudad de las estrellas es tal que los Lakers pudieron recabar para sus diversas plantillas a Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, Shaquille O'Neal o LeBron James cuando estos ya eran los jugadores más dominantes de sus épocas, (y todos menos Shaquille ya habían ganado algún título antes de recabar allí, aunque el 34 acabaría ganando uno fuera ya del conjunto angelino). Pero el impacto de Gasol, a pesar de ser mucho menos mediático, fue tan grande como el de esos grandes fichajes, en la temporada del traspaso los Lakers llegaron a la final perdiendo contra el peor rival posible, los Celtics de Boston, pero en los dos años siguientes los Lakers construyeron un mini dinastía en la que Gasol, además, de tomarse la revancha con los Celtics, demostró ser el mejor escudero posible para Kobe. Su aportación al equipo merece mucho más respeto por parte de la franquicia (queremos ver el 16 retirado y colgado de las paredes del Staples).



9. James Worthy (3 títulos (1985, 87, 88), 6 finales, 1 MVP de las finales (1988), 7 veces All Star, 17'6 ppp, 5'1 rpp, 3 appp) 12 temporadas

Es el cuarto jugador con más partidos con la camiseta de los Lakers, también es uno de los que no jugó para ninguna otra franquicia, siendo fiel al equipo de Los Ángeles las 12 temporadas que jugó en la NBA, fue el finalizador oficial del Showtime, siendo el hombre que mejor entendió a Magic a la hora de correr la cancha. Su llegada al equipo en 1982 como número uno del draft fue la guinda de un pastel que ya contaba con Kareem y Magic, juntos ganarían tres anillos más, con Worthy siendo elegido como MVP en la última final ganada en 1988 contra los Bad Boys de Isaiah Thomas. En ese momento los Lakers ya contaban con Mychal Thompson como suplente de lujo de Kareem, lo que les convertía en uno de los pocos equipos que contaba en su plantilla con cuatro números uno del draft, Kareem, Magic, Worthy y el papá de Klay (que fue el número uno en 1978, un año antes que lo fuera Magic).



8. Elgin Baylor (0 Títulos, 8 finales (Perdió 7 contra los Celtics de Bill Russell), 11 veces All Star, 10 veces primer equipo de la NBA, 27'4 ppp, 13'5 rpp, 4'3 app) 14 temporadas

Baylor es uno de los anotadores más excelsos que ha tenido la NBA, tiene el tercer mejor promedio anotador de la historia de la liga con 27'4 (solo por detrás de Jordan y Chamberlain que están un poco por encima de 30) y es el quinto jugador con más partidos de 40 o más puntos de la historia, tiene 88, por encima de él solo están Harden, Kobe, Jordan y el propio Chamberlain con unos inalcanzables 271 partidos. Además los 71 que metió en 1960 fueron el récord de su tiempo, hasta los 100 de Chamberlain. Es también el Laker con mejor porcentaje de anotación por partido, con 27'4 puntos por partido, superando a Shaquille y Jerry West que se quedaron en 27, pero es que además era un reboteador increíble, siendo todavía el máximo reboteador histórico de la franquicia. Su único lunar es la no consecución de ningún título, con la mala suerte de que se retiró una vez empezada la campaña 71/72 en la que los Lakers se alzarían con el mismo tras ocho tropiezos anteriores, siete de ellos contra el muro que supusieron los Celtics de Bill Russell. Fue elegido en el número uno del draft de 1958 y llegó a los Lakers cuando todavía estaban ubicados en Minneápolis, viendo como en 1960 la franquicia se establecía en Los Ángeles. Si hubiera ganado el anillo estaría mucho más arriba en esta clasificación.



7. LeBron James (1 título (2020), una final, 1 MVP de las finales (2020), 2 veces All Star (este año serán 3), 1 vez primer equipo de la liga, 26 ppp, 8'1 rpp, 9'1 app) 2 temporadas y media

Posiblemente sea un poco precipitado poner a un tipo que solo lleva jugando en el equipo dos temporadas y media en una posición tan alta, pero es que no estamos hablando de cualquier tipo, estamos hablando del Rey, un LeBron al que, aclarado ya que es el mejor jugador de su época, solo le queda medirse con el GOAT (el mejor de todos los tiempos), o lo que es lo mismo Jordan. Por ahora va por buen camino, tras un primer año plagado de lesiones en el que los Lakers se quedaron fuera del Playoff y LeBron se quedó por primera vez en 12 temporadas fuera del primer equipo de la NBA, el de Cleveland se alió con Anthony Davis para ganar su cuarto anillo y volver a hacer de los Lakers un equipo ganador justo en el año en el que moría Kobe Bryant. Por lo que se ha visto este año, todo hace indicar que los Lakers son el equipo a batir y que solo el espectacular tridente que ha montado Brooklyn Nets puede hacer que LeBron no alcance su quinto anillo, igualando así a los dos mayores mitos de la franquicia, Kobe y Magic.



6. Wilt Chamberlain (1 título (1972), 4 finales, 1 MVP de las finales (1972), 4 veces All Star, 17'7 ppp, 19'2 rpp, 4'3 app (60'3 en tiros de campo) 5 temporadas

Posiblemente el jugador más dominante que ha dado la NBA, Chamberlain llegó a promediar una campaña 50'4 ppp con 25'7 rebotes, aunque, como a muchos en esta lista, los Celtics de Bill Russell le impidieron ganar muchos títulos, en concreto solo se impuso en 1967, siendo el responsable junto a sus Sixers de que los Celtics no ganaran doce títulos seguidos. Su segundo anillo lo consiguió ya en los Lakers, donde siguió siendo el hombre más dominante de la liga, aunque con Baylor y West a su lado, su faceta anotadora ya no fue igual de abrumadora. Aun así su impacto fue tremendo, en 1969 se presentaron con ventaja de campo contra los Celtics, y como claros favoritos, en el séptimo partido, disputado en un Forum lleno de glosbos para celebrar el fin de la dinastía de Russell, Chamberlain dominó como de costumbre, llevaba 18 puntos (con 7 de 8 de tiros de campo) y 27 rebotes, pero a falta de seis minutos tuvo un golpe y pidió el cambio, su entrenador, con el que nunca se llevó bien, no le volvió a meter en pista ante la irritación de West que vio como los Celtis se alzaban con su undécimo anillo en el año de la retirada de Russell. Aun así Wilt pagó su deuda con el equipo haciéndoles campeones en 1972 en una final en la que fue nombrado como mejor jugador.



5. Shaquille O'Neal (3 títulos, 4 finales, 3 veces MVP de las finales (2000, 2001, 2002), 1 MVP (2000), 6 veces primer equipo de la NBA, 7 veces All-Star, 27 ppp, 11'8 rpp, 8 temporadas

La verdad es que no pude ver a Chamberlain, Russell o Kareem en su plenitud, así que el pivot más dominante que he visto jugar regularmente fue a Shaquille O'Neal, y creánme cuando digo dominante, quiero decir "hago lo que quiero, cuando quiero, como quiero y cuando me da la gana", en palabras del añorado Andrés Montes, cuyo artículo 34 describía a la perfección el dominio absoluto del gigante entre los años 2000 y 2006, lo dos últimos ya en Miami. Kobe fue un gran escudero, pero nadie debería olvidar que en aquellos tres primeros anillos juntos el escolta era Robin y era Shaquille el que ejercía de Batman, algo que el propio Bryant reconocería más tarde, culpando al modo distendido de vida del pivot de que no ganaran muchos más títulos juntos, llegando a decir que "si Shaq se hubiera quedado en el gimnasio ahora mismo tendríamos 12 anillos juntos".



4. Jerry West (1 título (1972), 9 finales, 1 MVP finales (1969), 14 veces All Star, 10 veces primer equipo. 27 ppp, 5'8 rpp, 6'7 app) 14 temporadas

El logo de la NBA fue el hombre récord de la franquicia hasta la llegada de Kobe Bryant, ni siquiera Kareem había podido romper su récord de 25192 puntos en los Lakers. Pocos jugadores han tenido más clase que el hombre al que apodaban Mr Clutch (algo así como el Señor Canasta en el último segundo), que fue elegido en el número dos del draft el año en el que los Minneápolis Lakers se convirtieron en Los Angeles Lakers. Su dupla con Elgin Baylor fue letal y fueron la gran amenaza de los Celtics de Russell, a los que, aun así, no consiguieron doblegar nunca en unas finales, perdiendo siete veces contra ellos, tres veces en el séptimo partido, incluida la derrota en el Forum en 1969 cuando ya contaban con Wilt Chamberlain entre sus filas... y en la que Jerry West fue elegido como mejor jugador, siendo la única vez en la historia que el MVP fue para un jugador del equipo perdedor. De poco le consoló el hecho de ganar el anillo en 1972 contra los Knicks, West solo quería venganza contra los Celtics. Aun así, después de su retiro West siguió siendo fundamental para el equipo y es uno de los directivos más importantes de la franquicia, siendo el responsable de enviar a Divac a Charlotte a cambio de los derechos de un joven de instituto llamado Kobe Bryant, además de ser el impulsor del traspaso que llevaría a Shaquille O'Neal al equipo y del fichaje de Phil Jackson. Eso vale unos cinco anillos más...



3. Kareem Abdul-Jabbar (5 títulos (1980, 82, 85, 87, 88), 8 finales, 1 MVP de las finales (1985), 3 veces MVP (76, 77, 80), 13 All Star, 6 veces primer equipo de la NBA, 22'1 ppp, 9'4 rpp, 3'4 app, 14 temporadas

Todos en pie para recibir al máximo anotador histórico de la historia de la NBA, el hombre del gancho del cielo y las gafas, el co-piloto Roger Murdock de 'Aterriza como puedas', y el único jugador que puede entrar en el debate entre Jordan y LeBron sobre el mejor jugador de la historia. Si contasen sus primeros años en Milwakee, donde ganó otro título, además de otros tres trofeos MVP, Kareem estaría en lo más alto de esta clasificación. Cuando Lew Alcindor entró en la liga Bill Russell se acababa de retirar y tuvo que curtirse ante Wilt Chamberlain, cuando se retiró Shaquille O'Neal estaba a tres años de comenzar su carrera en la Liga y Kareem se pegaba con gente como Olajuwon o David Robinson, cuando comparen épocas, tengan en cuenta este dato. Poco más se puede decir de uno de los jugadores más importantes de todos los tiempos, habrá quien opine que Kareem no hizo campeones a los Lakers hasta la llegada de Magic, pero se podría poner como contrapartida que Magic tampoco volvió a ser campeón tras su retirada. Además para el corazón Laker siempre quedará la victoria que comandó Kareem en 1985 contra los Celtics de Bird, McHale, Parish y compañía, siendo la primera victoria en una final contra los Celtics (tras ocho dolorosísimas derrotas, incluida la del año anterior) y la primera y única vez que alguien celebraba un título en el Boston Garden. Kareem fue elegido MVP de aquellas finales con unas medias de 25'7 puntos, 9 rebotes, 5'2 asistencias y 1'5 tapones, tenía 38 años.



2. Kobe Bryant (5 títulos, 7 finales, 2 MVP de la Final (2009, 2010), 1 MVP (2008), 18 veces All-Star, 11 veces Primer Equipo NBA, 25ppp, 5'2 rpp, 4'7 app) 20 temporadas

Elegir entre Kobe y Magic es muy difícil, Kobe es el hombre récord de la franquicia, es el jugador con más partidos, puntos, minutos jugados, robos, tiros de campo... Ganó cinco títulos de siete finales jugadas y es uno de los mejores anotadores que ha dado la historia del baloncesto, además de uno de los más plásticos. Kobe modeló su carrera, y su juego, a imagen y semejanza de Michael Jordan, y estuvo a un paso de igualar a su modelo, es cierto que en los primeros tres títulos Shaquille era la fuerza dominante, pero Kobe tampoco era un escudero normal, era sencillamente el segundo mejor jugador de la Liga, además cuando se separaron siguió mejorando y para 2006 ya era el mejor de la NBA, que Steve Nash tenga dos MVP de la temporada regular por solo uno de Kobe es una de esas cosas inexplcables dentro del deporte. Sus actuaciones en los títulos de 2009 y 2010 fueron algunas de las más increíbles que se han visto en una final de la NBA y fue de los últimos de esa estirpe de jugadores que juegan toda la vida para una misma franquicia, como Tim Duncan o Dirk Nowitzki. Su muerte hace un año fue el mayor golpe que ha sufrido la afición de los Lakers, por encima de la maldición de Russell y los Celtics.



1. Earvin 'Magic' Johnson (5 títulos, 9 finales, 3 veces MVP de la Final (80, 82, 87), 3 MVP (87, 89, 90), 12 veces All Star, 9 veces en el primer equipo de la NBA, 19'5 ppp, 7'2 rpp, 11'2 app) 13 temporadas

¿Y por qué Magic? Pues por muchas cosas, porque cambió la forma de jugar, aumentó la popularidad del juego e hizo de los Lakers, los Lakers. Su rivalidad con Larry Bird fue la que convirtió a la NBA en una competición global en vez de puramente estadounidense, el hecho de que un tío de 2 metros y 6 centimetros corriera la pista a esa velocidad y con ese manejo de balón sigue siendo increíble, en su año de rookie se echó al equipo a las espaldas en el séptimo partido de la final tras la ausencia por lesión de Kareem y con 42 puntos comenzó una de las dinastías más exitosas de la historia del deporte. En los años 80 Magic solo se quedó fuera de la final en dos ocasiones y ganó la mitad de los títulos posibles. El baloncesto nunca fue tan divertido que cuando Magic daba un pase sin mirar para que Worthy o Cooper se colgaran del aro mientras Jack Nicholson se volvía loco en la banda. Se tuvo que retirar temprano por culpa del VIH pero aun así pudo participar en el mítico Dream Team que ganó en Barcelona. Fue el responsable de convertir a Los Ángeles Lakers en el equipo más famoso y 'glamouroso' del mundo del baloncesto y eso tiene una consecuencia, Magic es el número uno de nuestra lista.

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