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Una turista japonesa con mascarilla para evitar la contaminación atmosférica en el paseo de la Castellana de Madrid
Una turista japonesa con mascarilla para evitar la contaminación atmosférica en el paseo de la Castellana de Madrid (Foto: Kike Rincón (MDO))

La crisis climática se agrava: los niveles de CO2 en la atmósfera alcanzan un nuevo récord

lunes 25 de noviembre de 2019, 12:43h

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha alertado de que los niveles de los gases de efecto invernadero han alcanzado un nuevo récord sin precedentes y remarcan una preocupante tendencia.

En concreto, la concentración media mundial de dióxido de carbono (CO2) -principal gas de efecto invernadero de larga duración en la atmósfera relacionado con las actividades humanas- alcanzó las 407,8 partes por millón (ppm) en 2018, es decir, 2,3 ppm más que un año antes. Este nuevo valor máximo equivale al 147% del nivel preindustrial en 1750.

La OMM recuerda la vinculación "predominante" de la quema de combustibles fósiles en el incremento del dióxido de carbono atmosférico. "Existen múltiples indicios de que el incremento de los niveles atmosféricos de CO2 guarda relación con la quema de combustibles fósiles", recuerda.

Este último incremento de CO2 fue muy similar al observado de 2016 a 2017 y se situó justo por encima de la media del último decenio. De esta manera, los niveles mundiales de CO2 volvieron a sobrepasar el contundente umbral de 400 partes por millón en 2015.

"Esta tendencia continua a largo plazo significa que las generaciones futuras tendrán que hacer frente a unos efectos cada vez más graves del cambio climático, como el aumento de las temperaturas, unos fenómenos meteorológicos más extremos, un mayor estrés hídrico, la subida del nivel del mar y la alteración de los ecosistemas marinos y terrestres", advirtió la OMM tras dar a conocer el último boletín sobre los Gases de Efecto Invernadero.

"No hay indicios de que se vaya a dar una desaceleración, y mucho menos una disminución, de la concentración de los gases de efecto invernadero en la atmósfera a pesar de todos los compromisos asumidos en virtud del Acuerdo de París sobre el cambio climático", manifestó el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas. "Tenemos que plasmar los compromisos en acción y aumentar el nivel de ambición en aras del bienestar futuro de la humanidad", afirmó.

"No se prevé que las emisiones mundiales alcancen su punto máximo de aquí a 2030, ni mucho menos en 2020, si se mantienen las políticas climáticas", lamenta la organización.

La última vez que "se dio en la Tierra una concentración de CO2 comparable, fue hace entre 3 y 5 millones de años. En ese entonces, la temperatura era de 2 a 3°C más cálida y el nivel del mar entre 10 y 20 metros superior al actual”, explicó Taalas.

Asimismo, la OMM recuerda que el CO2 permanece en la atmósfera durante siglos y aún más tiempo en los océanos.

Otros gases de efecto invernadero

Por su parte, las concentraciones de metano y óxido nitroso se dispararon y ascendieron en mayores cantidades que durante los últimos diez años, según las observaciones de la red de la Vigilancia de la Atmósfera Global, que cuenta con estaciones en las regiones remotas del Ártico, en zonas montañosas y en islas tropicales.

Cerca del 40% del metano que se emite a la atmósfera procede de fuentes naturales (por ejemplo, humedales y termitas), mientras que aproximadamente el 60% proviene de fuentes antropógenas (por ejemplo, cría de ganado, cultivo de arroz, explotación de combustibles fósiles, vertederos y combustión de biomasa).

El metano atmosférico alcanzó en 2018 un nuevo valor máximo, a saber, 1.869 partes por mil millones (ppb), por lo que se sitúa en el 259 % del nivel de la era preindustrial. Su incremento de 2017 a 2018 fue mayor que el observado de 2016 a 2017 y que la media del último decenio.

En relación a las emisiones de óxido nitroso, la OMM apunta que a provienen de fuentes naturales (en torno al 60%) y de fuentes antropógenas (un 40%), como son los océanos, los suelos, la quema de biomasa, los fertilizantes y diversos procesos industriales.

En 2018 la concentración atmosférica de óxido nitroso fue de 331,1 partes por mil millones, lo que equivale al 123 % de los niveles preindustriales. Su incremento de 2017 a 2018 también fue mayor que el observado de 2016 a 2017 y que la media del último decenio.

Este gas también contribuye significativamente a la destrucción de la capa de ozono estratosférico, que nos protege de los rayos ultravioleta nocivos del Sol. Es el causante de un 6 % del forzamiento radiativo provocado por los gases de efecto invernadero de larga duración.

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