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La calidad del esperma se ha reducido en un 60% en cuatro décadas

La calidad del esperma se ha reducido en un 60% en cuatro décadas

martes 19 de marzo de 2019, 12:06h
La infertilidad masculina supone un tercio de las consultas de reproducción asistida y forma parte de otro 30% de los casos de esterilidad mixta.

La calidad del esperma se ha reducido entre un 50 y un 60% en las últimas cuatro décadas, según una investigación publicada en la revista Human Reproduction Update. Con motivo de la celebración del Día del Padre, el Centro Internacional de Fertilidad ProcreaTec ha realizado una revisión de estudios para analizar la infertilidad masculina, que supone un tercio de las consultas que recibe la clínica madrileña y forma parte de otro 30% de los casos de esterilidad de origen mixto (masculino y femenino asociados). “Este trabajo, que incide en que afecta sobre todo a europeos, australianos, neozelandeses y norteamericanos, indica que la concentración de espermatozoides ha disminuido un 1.6% por año y una disminución total de 59,3%”, indica Ester Padilla, embrióloga Senior de ProcreaTec.

Debido a la involución de la fertilidad masculina, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se vio obligada a establecer nuevos parámetros en 2010. “En un seminograma se analizan el volumen de semen y la concentración, morfología, motilidad y vitalidad de los espermatozoides”, recalca esta especialista. En 1999 el valor de referencia del volumen era de 2 mililitros, mientras que en 2010, disminuyó a 1,5 mililitros por eyaculación. En cuanto a la concentración, se ha pasado de 20 millones por mililitro de espermatozoides a 15 en un seminograma normal. Por otra parte, en 11 años desde las guías precedentes, los espermatozoides han perdido un 18% de motilidad progresiva; un 11% de morfología (se considera normal un seminograma con un 4% de morfología) y un 22% de vitalidad.

“Cada uno de los valores es importante, pero los que tienen una mayor relevancia clínica son la concentración de espermatozoides por mililitro, la movilidad y la morfología”, explica la embrióloga Ester Padilla. Además, alerta que la fertilidad masculina está “cuestionada”. “Los últimos estudios demuestran que una mala alimentación o la contaminación perjudican al esperma. También el sedentarismo de los puestos de trabajo actuales, como revela una recienteinvestigación polaca. Mientras que otro estudio publicado en Scientific Reports relaciona el empeoramiento del semen con la exposición a ciertos químicos que se encuentran en el hogar como los ftalatos y los PCB”, precisa esta embrióloga.

Técnicas para mejorar la calidad espermática

No obstante, existen diferentes técnicas que permiten mejorar el esperma y conseguir el embarazo. “Hoy en día, nuestro laboratorio de andrología cuenta con la norma UNE 179007:2013. Somos una de las ocho únicas clínicas en España que cumplimos con los criterios exigidos para ostentar la norma UNE. Es un control de calidad específico para los laboratorios de andrología, embriología y crioconservación impuesta por la Unión Europea. Sin embargo, en España no es obligatorio tenerla. Aunque el hecho de haberla obtenido confirma que trabajamos con las mejores condiciones ambientales, y de cultivo celular que se pueda tener”, comenta la embrióloga Ester Padilla.

  • El chip FERTILE® es un sencillo e innovador dispositivo de selección de espermatozoides mediante la técnica de microfluidos. Imita las condiciones del tracto vaginal femenino, que es un formidable seleccionador en cuanto al número e integridad de los espermatozoides que llegan hasta el ovocito. El FERTILE® permite hacer una selección de los espermatozoides basándonos en su motilidad, haciendo distinción entre la fragmentación de doble y de una cadena del ADN. Esto es debido a que los espermatozoides con fragmentación de doble cadena muestran una movilidad característica. De forma que con el FERTILE® haremos una selección que nos reduzca las tasas de fragmentación de ADN.
  • La técnica MACS utiliza microesferas magnéticas para hacer una selección inmunomagnética, aquellos espermatozoides que son apoptóticos (tienen muerte programada y no van a poder fecundar) de aquellos que son sanos y que por tanto son capaces de fecundar.
  • PICSI es una técnica de selección fisiológica de los espermatozoides por su afinidad al ácido hialurónico, componente que se encuentra en las células de la granulosa que recubren al ovocito. Para ello se utiliza una placa especial que contiene ácido hialurónico; los espermatozoides más óptimos y con mayor afinidad al mismo (y por tanto al óvulo), se unirán a este compuesto permitiendo su selección.
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