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Investigadores desarrollan un test rápido 'fiable y sencillo' como alternativa a las PCR
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(Foto: Moncloa)

Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia trabajan en un test rápido 'fiable y sencillo' como alternativa a la prueba PCR

martes 29 de septiembre de 2020, 19:05h

Un equipo de investigación coordinado por la Universitat Politècnica de València (UPV) trabaja, desde el inicio de la pandemia, en la búsqueda de una alternativa a las pruebas PCR para detectar el Covid-19, y ha llevado a cabo ensayos con un primer prototipo de test rápido que permite detectar de forma "fiable y sencilla" la infección por coronavirus.

Las pruebas PCR, de las que España ha realizado más de 9 millones, se utilizan de forma generalizada para la detección temprana de COVID-19 por su alto nivel de especificidad y sensibilidad, pero requieren de equipos costosos, laboratorios especializados y personal experto. Por ello, el equipo investigador valenciano trabaja desde hace meses en el proyecto 'Diacovid', y ha llevado a cabo diferentes ensayos con un primer prototipo de test rápido de tipo point-of-care (POC), basado en nanosistemas con puertas moleculares, que permitiría detectar de forma rápida –en 30 minutos-, fiable y sencilla, si una persona está o ha estado infectada por SARS-CoV-2.

"Entre las ventajas de las técnicas POC, destaca su capacidad de diagnosticar en sitios con infraestructura limitada, sin personal especialmente cualificado y sin el requisito de transportar la muestra a una instalación centralizada. Además, las tecnologías de POC son herramientas de detección global para la vigilancia ante posibles nuevos brotes en el futuro. Su empleo permitiría la implementación rápida de medidas de contención, la reducción de los tiempos de respuesta terapéutica, la detección in situ y el uso de un volumen de muestra bajo", ha explicado el coordinador de la investigación, Ramón Martínez Máñez, miembro del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) en la UPV.

El test contiene soportes porosos funcionalizados con moléculas capaces de bloquear las entradas de los poros. Así, en presencia de estímulo externo predefinido, la puerta se abre permitiendo la liberación de un indicador contenido en el interior de los poros.

El equipo de investigación ya ha obtenido resultados preliminares que demuestran que es posible emplear secuencias del genoma específicas de SARS-CoV-2 para activar la liberación de un colorante fluorescente desde una matriz porosa.

En este sentido, la investigadora Elena Aznar ha indicado que "se está trabajando en varios aspectos que implican la detección directa del virus y de secuencias específicas de ácido ribonucleico (RNA) que indiquen la presencia de la infección y la detección de anticuerpos, todo ello en muestras directamente tomadas del paciente. La detección se realizará mediante una simple medida de la fluorescencia del medio".



Alta fiabilidad diagnóstica de los primeros ensayos


Los sistemas desarrollados están siendo testados con muestras clínicas en el laboratorio del Hospital Universitari i Politècnic (HUiP) La Fe de Valencia, en colaboración con el doctor Javier Pemán, responsable de la Unidad de Micología y Parasitología del Servicio de Microbiología del HUiP La Fe y del Grupo de Investigación en Infección Grave del IIS La Fe.

"Esperamos que este sistema se pueda emplear para detectar secuencias específicas de RNA que indiquen la infección sin amplificación por PCR. El sistema se está ensayando con pacientes del hospital La Fe y con personas asintomáticas. Estamos esperanzados de que este producto llegue al mercado y pueda ser utilizado cuanto antes para ayudar a controlar la pandemia", ha manifestado el doctor Pemán.

El equipo de investigadores valencianos trabaja también en el desarrollo de un segundo test dirigido a identificar pacientes con alta probabilidad de desarrollar síntomas agudos (pronóstico grave).

Y es que, entre los pacientes de COVID-19, existe un elevado número de individuos que desarrollan síntomas muy leves o que son incluso asintomáticos. Sin embargo, otros son muy graves, lo que para el doctor Alejandro Mira, investigador senior del Laboratorio del Microbioma Oral de la Fundación FISABIO, “podría deberse a una respuesta inmunitaria subóptima en relación con las células T o a una exposición previa a otros coronavirus. Entender la resiliencia natural al virus puede ofrecer algunas de las claves para combatirlo”.

La hipótesis que baraja el equipo de investigación del Dr. Mira es que un individuo es resiliente o susceptible en gran parte por la presencia de polimorfismos en la secuencia de la proteína ACE2, que actúa como receptor del virus, y/o por la sobre expresión de dicho receptor, que se ha encontrado relacionado con la protección al síndrome respiratorio agudo severo.

De esta manera, llevando a cabo un análisis comparativo de la secuencia génica del gen ACE2 entre individuos sensibles a la infección (con síntomas graves) e individuos resilientes (con síntomas leves o asintomáticos) durante la fase infectiva, y un análisis de la expresión génica de dicho gen, podría obtenerse una herramienta capaz de predecir la evolución de los pacientes hacia un cuadro grave de la enfermedad

"Este test de pronóstico deberá implementarse inicialmente en el hospital, y en unas horas, podrá determinar si el paciente tiene una variante del receptor del virus que lo haga susceptible y, por tanto, con alta probabilidad de desarrollar síntomas severos. Esto agilizaría notablemente el cribado de pacientes, la selección del tratamiento, y la optimización de recursos y camas de hospital, contribuyendo a un menor impacto socio-sanitario de la pandemia", ha explicado Miras.

Este proyecto ha sido uno de los seleccionados en la convocatoria del Fondo Supera COVID-19, impulsada por Crue Universidades Españolas, Banco Santander -a través de Santander Universidades-, y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

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