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¿Qué son las Perseidas o 'Lágrimas de San Lorenzo'?
(Foto: Agencias)

¿Qué son las Perseidas o 'Lágrimas de San Lorenzo'?

Las llamadas 'estrellas fugaces' son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas (o asteroides) a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

La corriente de partículas resultante (llamadas meteoroides), debido al "deshielo" producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

El nombre de Perseidas, aunque en España también se las conoce como 'Lágrimas de San Lorenzo' por la festividad del santo, se debe a que la zona del cielo de donde parecen salir los meteoros por un efecto de perspectiva (radiante), se encuentra en la constelación de Perseo. Su popularidad se debe en parte a su actividad, de las más intensas, y en parte a que se produce en agosto, mes de verano en que, lejos de las luces de las ciudades, se puede disfrutar más del cielo nocturno por las cálidas temperaturas.

Anualmente se producen varias lluvias de estrellas y las más intensas son Perseidas, Gemínidas y Cuadrántidas, visibles desde Europa y que presentan actividades, o cantidad de estrellas fugaces por hora, elevadas (del orden de 100 estrellas fugaces o meteoros por hora).

Para este 2016 la actividad de las Perseidas se produce el 17 de julio al 24 de agosto. El máximo se espera entre las 02.00 y las 06.00 horas (hora peninsular española) de este jueves 11 de agosto y entre las 15:00 a 17:30 del viernes 12 de agosto.

En Europa, por tanto, las noches del día 11 y del día 12 de agosto será el mejor momento para su observación. Una Luna creciente, que justo desaparecerá en la segunda mitad de la noche, no será un problema para observar una buena cantidad de meteoros -- 1 cada dos minutos de media--y algunos de ellos muy brillantes debido a sus altas velocidades de entrada en la atmósfera. Los expertos apuntan que la mejor observación se produce en lugares oscuros, alejados de las ciudades y sin contaminación lumínica y con el horizonte despejado.

También se podrán ver por Internet

El portal 'sky-live.tv' emitirá en directo, desde las islas de Tenerife, La Palma y Fuerteventura la lluvia de estrellas de las Perseidas. En la emisión también participarán cámaras nocturnas situadas en Extremadura.

Según se informa en la página web, el tiempo total de la retransmisión será de 30 minutos separados en dos conexiones. La primera se producirá el 12 agosto entre las 21:30 y las 21:45 (hora peninsular española), mientras que la segunda se llevará a cabo unas horas después, entre las 01:15 y las 01:30 horas.

Para aquellos que sí puedan salir a verlas en plena naturaleza, los expertos recomiendan consultar el tiempo antes, para comprobar que no habrá nubes y saber qué temperatura va a hacer. No hace falta telescopio ni prismáticos, pero sí alejarse de la ciudad para evitar la contaminación lumínica. En el campo, con una tumbona o esterilla, será el lugar perfecto para ver la lluvia de estrellas, según los expertos.

'Eltiempo.es' ha señalado que en la noche del 11 al 12 de agosto se disfrutará de un cielo prácticamente despejado en toda la Península con temperaturas que durante la noche variarán entre los 10-14ºC en zonas del Cantábrico y Castilla y León, hasta los 23ºC del sur peninsular, 21ºC de Baleares y los 17ºC de puntos de Levante.

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