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El origen del Roscón de Reyes: ¿por qué es el postre ideal para el 6 de enero?
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(Foto: El Corte Inglés)

El origen del Roscón de Reyes: ¿por qué es el postre ideal para el 6 de enero?

El roscón de reyes es un bollo elaborado con una masa dulce con forma de círculo adornado con rodajas de fruta escarchada o confitada de varios colores vivos. En los últimos años se ha puesto de moda rellenarlos de nata, chocolate o crema. Es frecuente que se consuma con una taza de chocolate como desayuno o merienda. La masa tradicional se elabora aromatizada con agua de azahar, que le proporciona su aroma característico.

En su interior se esconden posibles varias sorpresas. Fundamental es un premio para quien lo encuentre en su trozo, que suele ser una figurita de cerámica relacionada con las navidades o los Reyes Magos. A veces sólo es un juguete o un adorno. También es habitual que, además del premio, se introduzca en el bollo un haba seca, una tradición que apunta a que aquel que lo encuentre debe pagar el roscón. Además, en algunos casos se adjunta con el roscón una corona de papel cartón para coronar a quien encuentre el premio.

La tradición original era comer el roscón de reyes el día 6 de enero, el día de Reyes Magos, para desayunar o merendar, pero actualmente es habitual consumirlo durante todas las fiestas navideñas. El roscón de reyes se denomina en Latinoamérica 'rosca de reyes' o 'rosco de reyes'. También, aunque menos empleado, se le denimona 'pastel de rey'.

Su origen

El origen del roscón parece estar relacionado con las fiestas saturnales romanas y su forma sería una corona para un rey. Otros creen que no tiene relación. Eran fiestas dedicadas al dios grecorromano Saturno (Cronos, para los griegos) con el objeto de que el pueblo romano pudiera celebrar los días más largos que empezaban a venir tras el solsticio de invierno, 21 de diciembre.

Para estos festejos, se elaboraban unas tortas redondas con higos, dátiles y miel, que se repartían por igual entre los plebeyos y esclavos. Ya en el siglo III, en el interior del dulce se introducía un haba seca, y el afortunado al que le tocaba era nombrado rey de reyes durante un corto periodo de tiempo establecido de antemano. Desde los romanos existían juegos del haba en la península ibérica.

El historiador Julio Caro Baroja asegura en su obra 'El Carnaval' que había una tradición desde el siglo XII en el Reino de Navarra que se basaba en coronar a un 'Rey del Faba', que era siempre el niño que encontraba el haba en el roscón. Un poeta andalusí, Ben Quzman, escribe en su 'Cancionero' una tradición similar con una torta en el año nuevo que contenía una moneda como premio a quien la encontrase.

En México, la representación de la Natividad se incorpora a la 'rosca de reyes', y se incrustan en el pan uno o más muñequitos que representan al niño Jesús, lo que simboliza que el niño dios tuvo que ser escondido y protegido de Herodes.

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